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2008年03月27日 13:33
嬉しいBRIDGE話

春休みに入り、APCCミッションプロジェクトがスタート。今日も元気にこども達が海外に飛び立っていきました。飛び立つ飛行機を見ていると、福岡から遠い異国の町へ、大きな弧を描いて虹色のBRIDGEが幾方向にもかかっていくように見えてきます。

事務局には逆に、海外から日本への“BRIDGE”を感じる便りが時々届きます。今回はそのいくつかをご紹介したいと思います。
一番ホットな話題はスリランカから届いたウェディング写真。
なんとこの二人、第1回APCC参加のこども大使同士、なんだそうです。 
スリランカウェディング.JPG
二人は1998年にブリッジクラブスリランカのミーティングで再会したのがきっかけで交際をスタート。2006年4月に結婚したそうです。そして5月には赤ちゃんも出産予定とか。同封されていた手紙には、医師、教師としてキャリアを積んでいる二人ですが、いつかはさらに高い教育を受けるため、日本の大学院に家族で留学したい・・という希望も書かれていました。実現させてほしいなぁ。本当に嬉しい話です。

もう一つの便りは地球の裏側、ドミニカ国から。APCCにドミニカから?!と不思議に思われる方もいらっしゃるかもしれませんが、実は第17回事業のとき、「世界こども会議」と称してアジア太平洋に加えてアフリカ、ヨーロッパ、そして中南米からこども大使が参加したことがあったのです。このメールはこども大使本人からではなく、ドミニカに赴任中の、しかも福岡県出身のJICA隊員Fさんから届きました。Fさんからの心温まるメール、ぜひ一部紹介させてください。

『さて先日、私の配属先の隣にある裁縫工場の女性たちと雑談していたところ、私が日本出身であることを喜んでくれた方がいました。話を伺ってみると3年前に彼女の息子さんが「こども大使」として御会議に出席し、その際に福岡市でホームステイをしたとのこと。その時のアルバムを大事にされており、拝見させていただきました。私にとっても懐かしい新幹線基地(那珂川町)やキャナルシティなどと共に子ども達の笑顔が写っていました。
 本日、その時のこども大使「Rhon君」とお会いすることが出来ました。(写真はRhon君(男子学生)と妹さん、お母さんです。)「いつかまた、きっと日本に行きたい!」と目を輝かせて話してくれました。夢はパイロットになることで、現時点でも優秀な学生ということだそうです。もちろん今でも日本のお友達と手紙でやり取りをしていて、今度E-mailを送りたいと言うので私のPCを存分に使ってもらおうと思います。
ロン君とお母さん.JPG
 ドミニカ国は人口が約7万人の佐渡島ほどの本当に小さな島国です。それでも時差約13時間、世界の反対側でこんな出会いが待っているとは・・・。残念ながらフルネームを尋ねるのを忘れてしまいましたが、ぜひ御NPOに一報をと思い、今回のメールを送らせていただいた次第です。私の任期も3月までです。2年間のボランティア活動の最後にこんなに素晴らしい出会いを与えていただいた御NPOの活動に感謝いたします。ありがとうございました。』

まさに“We are the BRIDGE”。一人ひとりが架け橋になって、こんな素敵な出会いやつながりができていくんですね。これからもみなさん、つながって行きましょーっ!! (香)

2008年03月19日 16:40
春が来た。

3月に入って、やっと長い冬も終わったと感じられる気候になりました。
みなさんいかがお過ごしですか?
花粉症の方にはつらい季節かもしれせんね。
最近は花粉に加えて黄砂の影響で、アレルギーの症状がひどくなっているようですね。
APCC事務局コーディネーターには、幸いにも花粉症はいないのですが、ある日突然症状が出る人もいるようなので、油断はできないですね。私自身も毎年この季節になると、ちょっと身構えてしまいます。


ところで、先日事務局にかわいい“春”がやってきました。

写真 003.jpg


我らがN上副実行委員長が、いつも殺風景な事務局に花を(華がないってことじゃないですよね?副実行委員長!)ということで届けてくださったんです。
1週間前くらいから飾っていてずっとつぼみだったんですが、今朝かわいいきれいな花を咲かせていました!
こども会議も3月に入ってミッションの出発もせまり、ホストファミリーの募集も締め切ったりと夏に向けて慌しくなってきたのですが、今日はふとした時にこの桜を見てはコーディネーター一同顔をほころばせています。他のつぼみたちもそろそろ花を咲かせそうなので、満開になる日も近いでしょう。

顔がほころぶといえば、、、
みなさんご存知のとおり、こども会議は今年20周年を迎えます。そのためアジア太平洋のこども達はもちろん、ここ福岡のこども達のためにとびっきりの思い出に残るような企画を、本当にいい交流ができるようにと試行錯誤し準備に追われる毎日ですが、そんな事務局にうれしい贈り物が届いたんです。

IMG_0418.JPG

過去のこども大使たちから届いた20周年おめでとうのカードやタペストリーです。
これらのお祝いのカードや品々、実はあるひとつの国から届いたのですが、どこからだと思いますか?


答えは、、、


スリランカです。


不思議とスリランカからこのようなカードがたくさん送られてきてるんです。これもお国柄でしょうか?
事務局でもまさかこんなステキなものを送ってくれるなんてうれしいサプライズで、ボランティアさんはじめ実行委員会一同、「よしがんばろう!」と決意を新たにしているところです。
と同時に、春から夏にかけてはあとで振り返ると「記憶がない?!」というくらい疾風のごとく時間がすぎていく事務局、慌しい毎日の中でも、つかの間の春を満喫しようと思う今日この頃なのでした。(m)




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