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2009年08月29日 13:54
USAレポート(8月28日)

昨日、無事にロスに到着しました!これから6日間私のワーキングデスクとなる場所がここです☆
とても快適ですよ(^^)v 心配していたネットの接続もうまくできました。ホッ

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それにしても、昨日、今日とロスの日差しはジリジリと肌を焼くように熱く、日陰に入っていないとやばいっ!
という感じです。
ロスのダウンタウンにはDCにはなかった高層ビル群があって都会っぽさを感じます。が、ホテル周辺など
一歩ダウンタウンを離れたら背の低いビルばかり。道路わきにずらっと並んでいるパームツリーの高さが
一際目立ちます。飛行機からみた町もどこか茶色がかっていて本当に乾燥地帯なんだなぁという印象。

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不運なことに、その極度の乾燥と温暖化の進行のせいでロスの名物ともなった山火事が今も起こっています。
昨日到着した時にすでに山に炎が見えて、そんな中でみんなこんなに平然としてていいの??焦って
おりましたが・・(^^;)こちらの人は慣れっこなのか、風向きからこちらには火が来ない、という確信からなのか、
まったく動じる様子はありません。とはいえ、ホテルの前からは山からもくもくと立ち上る煙が昨日も今日も
続いていて、鎮火の気配はありません。目の前に火山の噴火のようにもくもくと白煙を立ち上らせる山を
見ているのですがみんながあまりに平静なので、こんなものなのか、と・・。
いずれにしてもロス市内にいますが全く問題はありませんのでご心配なく。

fire.jpg fire2.jpg

さてさて、今日からロスのプログラムが始まりました。
午前中はまさに今回のツアーのテーマそのものでもあるNPO/NGO Managementのワークショップに
参加しました。NPOの組織運営にかかわって何十年、というエキスパートのAlan Kumamoto氏の
非常にわかりやすく、具体的なManagement Strategyを3時間、たっぷり聴かせていただきました。

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話はNPOの定義からミッションとリソースのバランス関係(Mission-orientedのものがNPO、リソースを
活用して付加価値を生み出すのがProfit-makingな活動)、理事会とスタッフ(職員)の役割・関係性、
Program evaluation, competitors analysisなどなど・・・本当に多岐に及びました。
でもそれも示唆に富むものばかり!! NPOの性格を政府や民間企業と比較しながらしっかり把握することは、
実はNPO経営を考える上でとても役に立つ視点だなぁと改めて実感した次第です。

午後はバスで約1時間かけてUCLAキャンパスに行きました!UCLAの公共政策学部に付属している
Center for Civil Societyという、市民社会研究を行っているセンターがあり、そこでロスのNPOについての概況を
学びました。ここでの研究成果は機会があるごとにNPOに公開、共有されていて、大学での研究成果をNPOに
還元しよう、利用してもらおうという官学共同ならぬ、非営利―大学共同が目指されている点が新鮮でした。

UCLA.jpg UCLAlecture.jpg 
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【おまけ】
今日午前中のレクチャーがあった場所は、パサデナ地区にあるSenior Center。受付にも元気なおじいちゃん、
おばあちゃんたちが笑顔で座っていて、話を聞いてみると文字通り、地域のおじいちゃん、おばあちゃんのための
コミュニティーセンターのような施設でした。建物はけっこう新しく10年ほど前に市が建て替えたそう
なのですが、40年以上前からこの地でNPOとしてSeniorのためのセンターをシニアたちが知恵と労力を
持ち寄ってボランティアで運営しているそうです。ロビーでピアノを弾く人、ダンスに汗を流す人、ジムでバイクを
マイペースにこいている人などなど、ご老人が生き生きと楽しまれている様子が印象的でした。
まずは自分が“楽しむ”というボランティア活動の原点を見たような気がします。

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今日の夕食は、生まれて初めてレバノン料理、をいただきました!チームのイスラエル出身のMohammedさんに地中海料理のお店に連れて行ってもらってみんなでおいしい料理に舌鼓。異文化交流は食から、ですね(^^;)
本当においしかった!!福岡にはないですかねぇ。地中海料理。普段私はそれだけでは食べたりしないのですが
(^^;)、パセリのサラダ、絶妙でしたよ☆

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