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2009年09月06日 22:23
USAレポート(State Fair)

今日は休日!(・・といいつつあまり平日と休日の区別がありませんが・・)
またまたCultural Experienceをしてきました(^^)

年に一度各州で開かれる”State Fair”(州祭り)がちょうどこの時期開かれているというので
そのFair会場に行ってきました。
全米で一番人出が多いState Fair、ということで、10日間の期間中に150万人もの人が
訪れるそうです!今日、明日は週末ということで人出も多く一日で20-30万人とも!!
本当に、人・人・人のなみでした。

ダウンタウンからシャトルバスもあるらしいのですが、Fair会場周辺は年に一度のビジネスチャンス(!?)
自分の庭を臨時駐車場としてどの家も車を止めさて1日1台10ドル~14ドルと、なかなか商売上手です(^^;)
Fair会場に入る前にもお店が出ていて、近所の子供たちでしょうか、水のボトルなど売ってました。

outside.jpg outsideboys.jpg
statefairsign.jpg crowds.jpg

もともとこのState Fairというのは、100年ほど前、農民が1年に一度、農機や農作物、栽培方法など
農業に関係する技術や情報などを交換するために集まり始めたのが起原。
その名残から今も州内のたくさんの農作物や花、果物、ワインやチーズなどの特産品の紹介や直販、
食べ物ブースなどがありました。ユニークなのは ○○ on a stick、といってとにかく何でも
串にさして食べ物を提供してること。地元の人もギャグのように面白がって言ってましたが
candy on a stickやdeep-fried cheesecake on a stick なんてのも・・(^^;)
入口のスヌーピーも串物をもってますからこのFairの特徴だったお分かりいただけるでしょう。

snoopy.jpg vege.jpg flowerbooth.jpg farmersunion.jpg 

さすがに私は cheesecake on a stickにはトライする勇気はなかったのですが(^^;)
何より驚くほどおいしかったのはこのコーン。先日ダウンタウンのマーケットで山積みになってコーンが
売られているのを見て、収穫時期でおいしいのでは?!と目をつけていたので。
ひとつ3ドル(300円くらい)で、すごい数のスタッフが常時焼き続けている、という状態の
超人気ブースでした。想像通り今まで食べたコーンの中で一番甘くておいしいのではないかという
絶品。味を共有できないのでみなさん、ごめんなさい!!

people.jpg
corn.jpg
with corn.jpg

このFair会場は驚くほど広いのですが、いったい年に一度のこのお祭りのためにこんな施設、どう管理して
いるんだろうという疑問がありました。しばらく会場を歩くうちに、なるほど。ここは一つの町。
普段人々が商売をしている町の一部がそのままFair会場になって、巨大な歩行者天国状態になって
いるのです。そこに小さな移動式のお店がでたり、普段のお店やチャーチ、倉庫が場所を貸し出して
そっくりそのままブースになっていたり・・。

map.jpg

これだけ人があるまる場所、機会ということで、政治家もこの時ぞとばかり一同に集まって
人々と握手して回るキャンペーンも行うそうです(^^;)
このあたりの政治勢力を反映してか、Democratic Farmers Labour Party(民主農業党??)が
ひときわ大きなブースを作って大々的なPRをしていました。特に今選挙期間中というわけでは
ないのですが、たくさんの人が立ち寄っていたところに市民の政治関心の高さを感じました。

DFLbooth.jpg

もうひとつの私の注目は Minneapolis Vixen。驚くことなかれ。女性だけのアメリカンフットボールプロ
チームです。何気なくたちよったスポーツブースの一角にこのブースがあってチームグッズを売っていました。
現在存在している女性のプロアメフトチームで一番長い歴史があるそうです。
思わずVixenグッズを一つ購入。記念に一緒に写真をとってもらいました。

withvixons.jpg

ここミネアポリスは冬の寒さが厳しい分、市民が季節の良い時期に体を動かしスポーツをする文化が
根付いているようです。全米一、自転車愛用者も多いようですし(バイク専用レーンもよく整備されています)
池の周りをジョグしたり歩いている人も本当にたくさんみかけました。池でのヨットやカヌーも!!(うらやましい・・)
それにゴルフも盛んらしい!緑の森の中にたくさんゴルフ場もあるんでしょうね。

自分でスポーツをするのもこれほど楽しんでいるくらいだからスポーツ観戦熱も高いみたい。
ちょうど昨日(金曜日)の夜、地元のアメフトチームの試合があったみたいなんだけど
街中、Vikingsのシャツを着たファンがあるいてましたもの(^^;)
野球ではTwins、バスケットボールではTimberwolvesというチームがあってスポーツファンにはたまりません。

ここでもスポーツ観戦の機会がなく…(残念)
次に移動するメーン州ポートランドは小さな都市なのでMajorの試合は期待できませんが
地元のゲームがないか、探してみたいと思います。

ミネアポリス滞在も今日で終わり。お昼の飛行機でメーン州のポートランドへ移動です。
直行便はないらしく、デトロイトで乗り換えます。今日も長い1日になりそうですが
また移動先からレポートを再開したいと思います!(香)




コメント

お祭り、楽しそう♪
とうもろこし、美味しそう!!!
ミネアポリス、みんな活き活きしていて、とってもいい雰囲気が伝わってきます。
年齢・性別、関係なくパワフルにエネルギッシュに生きている人達の話を聞くと、私もなんだかいろいろ考えてしまいます(^^)




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